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Porque es importante seguir utilizando la mascarilla después de la vacunación


Jessica Hawkins and man wearing U-Mask at W Series

Nuestro kit de recursos para luchar contra la pandemia, como las mascarillas faciales, distanciamiento físico, el lavado de manos y la ventilación interior, será necesario en el futuro previsible. Desafortunadamente, vacunarse no significa automáticamente que podamos volver a nuestras vidas anteriores. Las vacunas son sin duda un paso en la dirección correcta y una razón para celebrar, pero no significan el fin de la pandemia.


Las vacunas pueden ser vistas como otra capa de protección contra COVID-19 hasta que alcancemos la inmunidad del rebaño.


Pero ¿por qué es tan importante seguir usando una mascarilla después de la vacunación?



1. La vacunación tarda un tiempo en surtir efecto


“Independientemente de la vacuna que recibas, no alcanzará la protección completa sino hasta dos semanas después de tu segunda o última dosis.”

Eso se refiere al tiempo que tarda su sistema inmunitario en montar una respuesta de anticuerpos a la vacuna. El número de dosis necesarias depende del tipo de vacuna. Alcanzas una respuesta inmunitaria parcial después de la primera dosis, pero no implica que estés protegido en el momento en que la aguja se inserta en el brazo. Por ejemplo, la vacuna de dos dosis de Pfizer tiene un 94% de efectividad en la prevención de la infección sintomática por COVID-19, pero los estudios muestran que la primera dosis es sólo alrededor de 52-61% efectiva.



2. Las vacunas no proporcionan una protección del 100%.


“Aunque las vacunas son extremadamente eficientes, sólo proporcionan entre el 51% y el 95% de protección.”

Dicho esto, si las personas vacunadas se enferman, es probable que tengan síntomas más leves; en general, es muy raro que alguien vacunado experimente una enfermedad grave o muera. De hecho, la protección contra las enfermedades graves o la hospitalización, inmediatamente después de la primera dosis de la vacuna, está entre el 77% y el 100%. Usar correctamente una mascarilla añade una capa extra de protección.



3. Los vacunados podrán transmitir la enfermedad


“Las vacunas protegen contra la enfermedad, pero se necesita un estudio más profundo para ver si también protegen contra la transmisión.”

La evidencia preliminar parece sugerir que las vacunas COVID-19 hacen que sea menos probable que alguien vacunado transmita el coronavirus, pero la prueba aún no es segura. A los expertos les preocupa que las personas que han sido vacunadas todavía se puedan enfermar sin mostrar síntomas y luego transferir el virus a personas que aún no han sido vacunadas. Si las personas que han sido vacunadas no continúan usando una mascarilla facial hasta que las otras hayan sido vacunadas, el virus podría propagarse.



4. Las personas que no puedan ser vacunadas deberán estar protegidas


“Todavía hay algunos grupos que deben evitar ser vacunados por ahora o sopesar cuidadosamente los riesgos y beneficios con un proveedor de salud.”

Estos incluyen:

  • las personas con antecedentes de alergias específicas;

  • niños menores de 12 años;

  • personas con condiciones de salud preexistentes y problemas médicos crónicos.

Se sabe menos acerca de las personas con un sistema inmunitario debilitado y solo se han inscrito pequeñas cantidades en ensayos de vacunas. Es posible que su respuesta inmune a la vacuna sea más débil, y que por lo tanto puedan estar menos bien protegidos.


Lo mismo es cierto para las embarazadas - ya que fueron excluidas de los ensayos clínicos de vacunas, no hay suficientes datos para decir si son seguras. La OMS no recomienda vacunarse durante el embarazo, pero se puede discutir con un proveedor de atención médica si la persona tiene un riesgo inevitablemente alto de exposición.


Si estás completamente vacunado, es mejor evitar a aquellos que se consideran de alto riesgo y no han sido vacunados. Usar una mascarilla es una de las formas de proteger a estas personas.



5. Las nuevas variantes pueden presentar nuevos riesgos


“En el curso de la pandemia, el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19, ha mutado lo suficiente como para cambiar tanto su capacidad de propagación a través de la población como su capacidad de infectar a las personas.”

Los virus mutan con el tiempo para adaptarse a su entorno y mejorar su supervivencia. La Salud Pública de Inglaterra ha informado que tanto las vacunas Pfizer/BioNTech como AstraZeneca son altamente efectivas contra la variante delta. Pfizer/BioNTech alcanzó un 88% de efectividad, mientras que AstraZeneca alcanzó un nivel del 60%. Además, siguen siendo más del 90 por ciento de protección contra la hospitalización. Algunas variantes son más contagiosas y pueden resultar en una mayor gravedad de la enfermedad. Por lo tanto, la mejor decisión es seguir usando una mascarilla incluso después de haber sido vacunado.



6. Las mascarillas también protegen contra otras enfermedades respiratorias


“Los casos de gripe notificados a la Organización Mundial de la Salud tanto del hemisferio norte como del sur han alcanzado niveles mínimos desde que comenzó la pandemia COVID-19.”

La explicación, según los epidemiólogos, es que las medidas de salud pública utilizadas para prevenir la propagación del coronavirus, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, también previenen la gripe y otras enfermedades respiratorias. Una de las principales razones de esto es que todos estábamos protegidos por mascarillas faciales.


Por todas estas razones, la OMS ha instado a las personas completamente vacunadas a seguir usando mascarillas en interiores y exteriores cuando sea necesario, y a seguir practicando el distanciamiento físico y social. Detener la propagación en la fuente sigue siendo clave. Las medidas actuales para reducir la transmisión siguen trabajando contra las nuevas variantes mediante la reducción de la cantidad de transmisión viral y, por lo tanto, también reducen las oportunidades de que el virus mute.


Fuentes:




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